英语中为什么有不发音字母?

发布时间:2019-07-30点击数:1451

许多学生学习英语时候,都会有些困惑,英语是拼音语言,为何许多字母是不发音的?在学习自然拼读教材中magic e这一部分内容时候,他们经常会遇到CVCe这样的结构,其中的字母e就是不发音的。那么英语中为什么会出现如此众多的不发音字母呢?

这种英语在全世界拥有超过3.6亿的母语人士,仅次于中文和西班牙语,位列第三。当然,这只考虑了将其作为第一语言的人。除了以英语为母语的人外,有更多人将英语作为外语或第二语言,这个数字会增加到近5亿。

母语为英语的人应该不时地花点时间感谢英语(到目前为止)成为标准的全球语言。它可能不会永远持续下去,但对于英语使用者而言,能够在世界的许多地方听到一些熟悉的语言,这是一个令人愉快的好处。

然而,尽管英语已经变得非常普遍,但这并不意味着它是一种简单易学的语言。事实上,它绝对是一门难以掌握的复杂语言。学生们都反应,学习英语中的不发音字母确实非常困难。

英语之所以这么难是因为许多字母不一定发音。这与西班牙语这样的语言不同,除了某些区域的方言之外,大多数单词的发音方式与拼写都是一一对应的。学习西班牙语当然有一些困难的方面,如名词性别和多重动词变形,但至少不用担心这些不发音的字母。

不过这种局面不是一两天造成的,很早的时候英语也没有太多不发音字母。显然,直到中世纪,这些现在沉默的大部分字母实际上都是有明确的发音的,例如 “knife”中的“k”,或其中的末尾的“e”。但是在15世纪和18世纪之间,英语通过一种被称为“伟大的元音转换”的东西迅速发展,在此期间发音逐渐改变,特别是“e”不再发音,但需要保持一部分拼写以区分单词。这就是今天“e”被认为是变音符号的原因,这意味着虽然它不发音,但它会改变该词中其他字母的发音。甚至单词中开头的字母 “g”和“c”有两个不同的发音,也是跟后面的字母e有一定的关联。

英语为什么有沉默字母的另一个原因是英语从其他语言借入了许多单词。例如,“心理学”及其所有变体都是希腊语,“海啸”是日语。

第三个也许是最有趣的原因是,有一部分的英语激增的无声字母是人为因素造成的。一些学者为使英语区分词语或显示与拉丁根源的联系,而加入了部分沉默字母。印刷机操作员,其中许多人来自德国和荷兰,他们会在印刷英语书籍时添加字母,使文字更像他们熟悉的文字,有时是故意的,有时是错误的,但是随着时间的推移,所有这些不同因素的结合变得更加强势,最终形成了今天我们所熟知的复杂的英语。

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