英语老师需要了解的英语知识

发布时间:2019-08-31点击数:128

对英语及其文化有所了解,可以帮助老师教学。许多少儿英语教材中也会涉及一些英语知识,例如fantastic English教材中,其中有CLIL的章节主要讲的就是莎士比亚时代的英语。这篇文章对英语的历史做了简单的介绍。

1. 古英语

公元5 世纪时,操西日耳曼语的3 个部落——盎格鲁人、撒克逊人和朱特人入侵不列颠群岛并在岛上定居,因此,盎格鲁—撒克逊语被认为是古英语。

自公元9 世纪初的三百年中,又有来自丹麦和挪威的操诺尔斯语的维京海盗不时入侵。特别是870 年后,有些丹麦人开始从事贸易并在英格兰北部定居下来,这对古英语的词汇和句法又产生了一定影响(Roesdahl,1998)。

2. 中世纪英语

1066 年,来自斯堪的纳维亚的诺曼人征服不列颠群岛。新统治者在上层阶级中广泛使用他们自己的诺曼法语,统治长达300 年。这导致原居民的盎格鲁—撒克逊语或古英语进一步发生巨大变化,演变为中世纪英语。

3. 现代英语的诞生

15 世纪末,由于伦敦地区印刷术的发展、《圣经》的普及以及元音大转移的出现,现代英语诞生,延续至今。

需要讨论的是当人们谈起英语语法的发展时,文献中一般认为英语语法最早的著作是William Bullokar 在16 世纪晚期编著的《语法手册》(Pamphlet for Grammar)(Wikipedia,2017a)。这就涉及英语语法(史)和语言(史)的发展是否同步的问题。笔者认为对两者关系的同步性和非同步性的回答应该把握以下几个方面:

(1)从语言本质而言,语言和语法的发展应该是同步的。不论什么语言,都离不开赖以体现语义的词汇和语法,两者又必须经由语音体现。具体到词汇语法层,没有语法,单凭词汇很难表达复杂的主客观世界。随着人们认知的发展要表达的思想和语义日益增多、日趋复杂,不仅要创造新词并让一个词语表达更多的语义,还得依靠整理和发展语法来规范不同词语之间的有序联系。在这个意义上,语言(史)的发展和语法(史)的发展是同步的。

(2)从语言使用者的视角看,对语言(史)和语法(史)的认识不一定是同步的。在一种语言的书面语出现以前,说该种语言的人群未必意识到他们所操语言的深层存在一定的规则和语法才能表达完整的思想。就操古英语者和操中世纪英语的盎格鲁人、撒克逊人和朱特人来说,他们说话时顺口而出,并未意识到语法的潜在作用。

(3)对语法作有意识的系统研究不是同步的。由于古英语和中世纪英语时期人们对语法的存在及其重要性缺乏认识,更没有书面语,因此在那个时期没有学者专门从事英语语法的研究。当时的学者必要时以古希腊语法家第翁尼修斯• 司拉克斯(Dionysius Thrax)的第一部规定语法为蓝本, 并且把它作为欧洲所有语言的语法楷模。(胡鑫墉,1981)这表明两者是不同步的。

(4)自20 世纪后,学者开始从事古英语语法和中世纪英语语法的研究,如Moore & Kratt(1919)、Quirk & Wrenn(1957)、Campbell(1959)、Bruner(1965)等的语法著作。(Wikipedia,2017a)张勇先教授的《英语发展史》也反映了这个趋向,在介绍古英语和中古英语时也谈到了语法问题。这表明国内外英语研究者正在努力弥补不同步性这一缺口。

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